2 december 2016

Madagaskar

.

Naast de bekende tekenfilms ‘Madagascar’ is dit Afrikaanse land vrij onbekend bij velen. Madagaskar is een eiland en ligt 400 kilometer ten oosten van het continent Afrika. Het is het op drie na grootste eiland ter wereld. Het landoppervlakte is rond de 581.540 km² (224,533 square miles) en daarmee ongeveer zo groot als Frankrijk en België samen of twee keer zo groot als de staat Arizona. Van noord naar zuid is de grootste afstand 1580 km, en van oost naar west is de grootste afstand 579 km. Het hoogste punt is de Maromokotro met een hoogte van 2.876 meter.

De hoofdstad van Madagaskar is Antananarivo met een geschatte 1,5 miljoen inwoners. Andere grote steden zijn Toamasina, Fianarantsoa, Mahajanga en Antsirabe.

.

LANDSCHAP

Madagaskar wordt ook wel het “rode eiland” genoemd, een verwijzing naar de roodbruine aarde. Door de centrale bergrug die over het eiland loopt kent Madagaskar een zeer afwisselend landschap.
In het noorden ligt het berggebied Montagne d’Ambre met bossen vol met varens, palmen en andere enorme bomen. Iets meer naar het zuiden ligt het grotendeels vulkanische Ankarantra-gebergte met vele grotten, spelonken, kalksteenformaties en onderaardse rivieren. De bergrug zet zich naar het noorden en zuiden voort met een gemiddelde hoogte van 1500 meter. De oostkust is tropisch vochtig en men vindt hier dan ook de tropische regenwouden. De zuidwestelijke punt van Madagaskar is een zeer droog woestijngebied met enorme doornhagen.
Madagaskar heeft een tropisch klimaat. In de wintermaanden liggen de temperaturen rond de 20 tot 25 graden en in de zomermaanden rond de 25 tot 30 graden. Het zomer- en winterseizoen liggen tegenovergesteld aan die van Nederland en Amerika.

.

.

.

.

.

.

BEVOLKING

Naast het diverse landschap heeft Madagaskar ook een diverse bevolking. Madagaskar heeft rond de 24 miljoen inwoners. Vermoed wordt dat de eerste mensen zich ongeveer rond het begin van de christelijke jaartelling vestigden, komend vanuit Maleisië en Indonesië en het oosten van Afrika. Hierdoor is er een verschil te zien tussen verschillende groepen in huidskleur. De belangrijkste etnische groepen of stammen zijn de Merina rond de hoofdstad, de Betsileo ten zuiden hiervan, de Betsimisaraka in het noordoosten en de Sakalava in het westen. In totaal zijn er ruim twintig etnische groepen, subgroepen en clans.
Het Malagasy en het Frans zijn de twee officiële talen van Madagaskar. Maar daarnaast zijn er nog verschillende andere dialecten.

De Afro-Aziatische afkomst van de Malagassiërs heeft een gecompliceerde geloofswereld opgeleverd. De voornaamste religies zijn:

  • animisme  (aanbidding van bomen, dieren, stenen waaronder ook voorouder- en amuletaanbidding) (52%)
  • christendom (rooms-katholiek en protestant) (41%) maar veel christenen vereren ook de voorouders
  •  islam (7%)

Het beroemdste ritueel van Madagaskar is de herbegrafenis of Famadihana. Het is de meest directe manier om in contact te komen met de overleden voorouders. Tijdens dit ritueel worden alle doden uit het familiegraf gehaald. Er wordt met ze gedanst en gefeest om ze te laten zien dat men nog steeds veel om de overledenen geeft.
Een ander fenomeen is genaamd ‘fady’. Fady is het geloof in taboe’s. Een voorbeeld: “het is gevaarlijk om dírect een ei aan iemand te geven; het moet eerst op de grond gelegd worden.
Bij de Antaisaka’s komt nog steeds een taboe op tweelingen voor. Dit betekent dat zij na de geboorte gedood worden of achtergelaten in een bos. Er zijn veel fady, regels en gebruiken die per streek sterk verschillen.

.


.

FLORA EN FAUNA

 

Als gevolg van de geïsoleerde ligging als eiland heeft Madagaskar een unieke flora en fauna. Vele plant- en diersoorten zijn alleen op Madagaskar te vinden. Van alle zoogdieren op Madagaskar zijn de lemuren het beroemdst. Van deze aapachtigen zijn ongeveer vijftig soorten bekend. Lemuren hebben vosachtige gezichten en handen die lijken op die van de mens. De bekendste lemuren zijn de bruine lemuur, de ringstaartlemuur, de zwarte lemuur en de indri’s.
Het grootste vleeseter op Madagaskar is de fosa, een katachtige die zich voedt met lemuren. Vergeleken met het vasteland van Afrika kent het eiland verder geen groot wild zoals olifanten, leeuwen of giraffen.
De beroemdste boom van Madagaskar is de baobab. Het zijn dikke, ronde bomen met een platte kroon. Ze kunnen dertig meter hoog worden en de stammen kunnen zestigduizend liter water vasthouden. Op Madagaskar komen zeven soorten voor, die wel tweeduizend jaar oud kunnen worden. De boom speelt een rol in talloze Afrikaanse mythen en legenden. De schors, de vruchten, de bladeren, het hout, bijna alles van deze boom wordt door de bevolking gebruikt.

.

.

.

TOEN EN NU

In 1897 werd Madagaskar een kolonie van Frankrijk en in 1960 kreeg ze haar onafhankelijkheid. Het land heeft door de jaren heen verschillende presidenten gekend gepaard gaand met dubieuze verkiezingen en onlusten. Dit was allemaal niet ten goede voor de bevolking en economie. Op dit moment staat Madagaskar op nummer 10 in de lijst van armste landen ter wereld. 92% van de bevolking leeft onder de internationale armoede grens. Meer dan de helft van de bevolking leeft van de landbouw. Ook de export bestaat voor een groot deel uit agrarische producten. De economie groeit erg traag door o.a. corruptie, slechte infrastructuur, geïsoleerde ligging en natuurrampen.
Madagaskar is de grootste producent van vanille ter wereld. Verder neemt Madagaskar ongeveer een derde van de wereldproductie van kruidnagels voor zijn rekening. Madagaskar heeft veel delfstoffen in de grond, maar vanwege slechte bereikbaarheid en een slechte infrastructuur wordt er weinig geëxploiteerd.
Ongeveer 60% van de bevolking is analfabeet en dat percentage dreigt alleen nog maar hoger te worden. Een van de redenen hiervoor is dat steeds meer kinderen van school gehaald worden door de ouders om mee te helpen in de inkomsten.

.

INFRASTRUCTUUR

Madagaskar kent één doorgaande weg over het eiland met enkele aftakkingen. Deze weg loopt van de noordpunt van het eiland naar de zuidoostpunt. Alleen de hoofdweg en enkele belangrijke aftakkingen zijn geasfalteerd en in redelijke staat (met hier en daar wat gaten in het wegdek). De andere wegen zijn in slechte staat en alleen berijdbaar door 4×4-auto’s en taxibusjes. Particuliere auto’s rijden er bijna niet en het meeste personenvervoer vindt plaats met volgepropte minibussen. Lokaal vervoer is hoofdzakelijk te voet, fiets, ossenkarren, lokale bussen, handgeduwde karren en riksja’s (pousse-pousse).

.

 

 

 

 

 

 

 

Bron: landenweb.nl en wfp.com